La leggenda della Befana

05/01/2022

La Befana si festeggia il giorno dell'Epifania, il 6 gennaio. L'Epifania è una festa religiosa che deriva il suo nome da un termine greco che significa rivelazione. È, infatti, in questo giorno che Gesù Bambino si rivelò come figlio di Dio ai tre Magi. Ma, chi erano costoro? Erano Baldassarre, Melchiorre e Gaspare, tre sapienti che provenivano dalle lontane terre d'Oriente. Si erano messi in cammino guidati da un astro splendente, una stella cometa, che mai prima aveva fatto apparizione nel cielo. Lo studio di questo insolito fenomeno li aveva avvisati che qualcosa di realmente grande stava per accadere.  

La Befana è una vecchia brutta e gobba, con il naso adunco e il mento aguzzo, vestita di stracci. E' coperta di fuliggine, perchè entra nelle case attraverso la cappa del camino. La notte tra il 5 e il 6 gennaio, mentre tutti dormono infila doni e dolcetti nelle calze dei bambini appese al caminetto. Ai bambini buoni lascia caramelle e dolcetti, a quelli cattivi lascia pezzi di carbone. La Befana si festeggia nel giorno dell'Epifania, che di solito chiude le vacanze natalizie. Il termine "Befana" deriva dal greco "Epifania" che significa "apparizione, manifestazione".

In Emilia Romagna sono accesi grandi fuochi purficatori nelle piazze.

La parola Befana, è una corruzione lessicale di epifania (da cui anche "Pefana") attraverso bifanìa e befanìa. In molte regioni italiane, in questo periodo la si festeggia e si eseguono diversi riti purificatori simili a quelli del Carnevale, in cui si scaccia il maligno dai campi grazie a pentoloni che fanno gran chiasso o si accendono imponenti fuochi, o addirittura in alcune regioni si costruiscono dei fantocci di paglia a forma di vecchia, che vengono bruciati durante la notte tra il 5 e il 6 gennaio. Nel mondo è festeggiata in vari modi, in Spagna ad esempio, il 6 gennaio tutti i bambini si svegliano presto per vedere i regali che i Re Magi hanno lasciato.Mentre il giorno precedente mettono davanti alla porta un bicchiere d'acqua per i cammelli assetati e anche qualcosa da mangiare. In Francia nel giorno della befana si fa un dolce speciale, all'interno del quale si nasconde una fava. Chi la trova diventa il re o la regina della festa. 

La bella attrice Monica Bellucci ha interpretato la Befana al cinema.

La leggenda della Befana

Tanto tempo fa, i Re Magi stavano andando a Betlemme per rendere omaggio al Bambino Gesù. Giunti in prossimità di una casetta decisero di fermarsi per chiedere indicazioni sulla direzione da prendere. Bussarono alla porta, venne ad aprire una vecchina... Era la Befana in persona. I Re Magi chiesero se sapeva la strada per andare a Betlemme. Ella indicò loro la strada ma non volle accompagnarli nonostante le loro insistenze: disse che aveva tanto lavoro da sbrigare. Ma dopo che i tre se ne furono andati, la Befana capì che aveva commesso un errore e decise di seguirli. Purtroppo non riuscì a ritrovarli quindi fermò ogni bambino per dargli un regalo nella speranza che questo fosse Gesù Bambino. Così ogni anno, la sera dell'Epifania, lei si rimette alla ricerca di Gesù e si ferma in ogni casa dove c'è un bambino, se si tratta di un bimbo buono, lei lascia un bel dono, altrimenti non lascia doni ma porta soltanto cenere e carbone. 

Compiti:

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La Befana ha un caratere proprio originale: è una dona strana, un po stranba. Si diverte molto, quando punise cualcuno senza esere vista. Molti dicono che e una vechia impiciona e petegola. Quanti anni a veramente nessuno lo a mai saputo. Certo deve averne tantisimi, ma, nonostante i suoi fosero trecento o quatrocento anni, è ancora molto forte, tenace e non è mai stanca. Ce chi dice che ama molto le alegre companie, le feste e i balli.    

Rispondi allo domande

Quando si festeggia la Befana: 

il giorno di Natale 

il giorno dell'Epifania 

il giorno prima di Natale 

Cosa significa Epifania: 

Befana 

regali 

rivelazione 

Cosa avevano studiato i Re Magi: 

l'apparizione stella cometa 

la nascita di Gesù Bambino 

la visita della Befana 

Chi erano i Re Magi: 

tre amici 

tre sapienti 

tre tiranni 

Dove si trova l'Oriente: 

Est 

Ovest 

Sud 

Questo testo è: 

fantastico 

realistico 

poetico 

1. Com'è descritto l'aspetto esteriore della Befana?

2. Com'è descritto il carattere della vecchia signora?

3. Chi bussò alla porta della Befana a Betlemme?

4. Che tipi di riti fanno in alcune regioni italiane durante questo periodo?